我在国外的一年 (Riverhead,2月2日)应该带有警告标签:不是典型的CHANG-RAE LEE NOVEL。这位以笔直的反刍小说着称的这位PEN /海明威奖得主的第六本书标志着与往常风格的戏剧性突破。这个顽皮的故事由新泽西大学的蒂勒(Tiller)讲述,他是八分之一的亚洲人,故事开始时就和一个目击者保护计划中的年长妇女Val一起生活在一个不起眼的郊区。老儿子。在小说创作过程中,蒂勒回忆起自己与富有魅力的中国移民企业家庞娄的友谊—友谊使他放弃了在国外的学期,跟随这位导师前往澳门和深圳,在那里他接受了非常不同的教育—并不总是那么愉快这本书是疯狂的。充满食物,饮料,鸦片,呕吐物和一些古怪的性行为。李是怎么写这本最不典型的小说的?他从位于加利福尼亚帕洛阿尔托的家中通过Zoom向我们解释;对话已进行了编辑,以确保其长度和清晰度。

我没想到你会收到这本书。

您知道,当我开始写作时,我确实的确感觉到它将会与众不同,特别是对于那些了解我的其他作品的读者而言。同时,我觉得我需要在情感上做到这一点,因为我当时在哪里。我确实觉得自己在做一些鲁re的事情。

与蒂勒本人不同,蒂勒本人鲁follows地跟着庞进入未知的世界。因此,您打算用这个不同的键来写音乐吗?

我只是想以一种方式爆发’已经有一段时间了。我正在引导我内在的八年级生,试图变得有点失控,有点讨厌,有点鲁re,一个在树林里的宝贝。我从庞(Pong)的角色开始,他不是其中的任何一个。本来以为’d让Pong讲述他的故事,否则这将是有关Pong的第三人称故事。但这另一个关键贯穿了我,我决定需要其他人来讲述这个故事。然后’是我找到蒂勒的方式。

我知道你为什么要写有关Pong的文章。他’如此令人难忘的角色—出生于中国,在那里经历着严重的贫困,并在美国转变为非凡的移民奋斗者。

He’完全基于我的一个朋友。我们的女儿是朋友。我们比最好的伙伴更熟识,而且我们’d有时孩子们在一起时喝一杯。有关他一生中发生的所有事情的故事摘要—其中一个确实包括他的父亲’在文化大革命中的经验。然后还有他所从事的所有小口径创业活动。这不是寡头,而是亿万富翁。他’只是一个小时间的家伙,他拥有大量的时间。一世’是一个移民孩子,但是当我遇到这个人时,我意识到我不知道’具有完全开放和可能的那种能量,那种世界的感觉。那’我很钦佩,很渴望,但作为一个定居的移民后儿子,我只是’不再有。也许那个’这也是为什么提勒更容易来找我的原因我对这种能量的渴望就是我试图在提勒中发现的。

蒂勒吗’这次旅行是否适合有关在国外无辜美国人的小说传统?

这本书有很多我最喜欢的传统:皮划时代的小说,海外无辜的小说,冒险小说。一切都来自 的历险记 奥吉·马奇(Augie March)唐吉x德黛西·米勒(Daisy Miller)。甚至像 My Ántonia,这是一本移民小说。它’如果您还记得的话,一位邻居遇到Ántonia, and it’与人际关系有关,与其说是师徒关系,不如说是关系,而是关于至少在心理上改变生活过程的某人的存在。它’s 了不起的盖茨比 也一样也 悉达多.

有趣的是,您让蒂勒(Tiller)成为亚洲的八分之一。为什么要这么具体?

最初,他只是这个住在郊区的亚洲孩子。但是我认为这似乎是一部关于亚洲人的小说,而且我知道这本书不是’尽管在开始时他谈到自己的背景时有很多部分,但仍需注意。但是他不是’也不是您在郊区的典型,规范的白人孩子。他’一个在所有事物,家庭,社区中都被排斥在外的人。他没有’尽管他在任何地方都过得很好,但他在任何地方都属于自己。每个人都对他有所不同。几乎相同,只是该元素的同位素。

这可能是您最喜欢的小说。

那里’关于走出世界—that experience—最终是有形的。这不可能只是一本脑筋急转弯的书。或者只是语言。我希望在那里’有很多语言能力,但我没有’不想让它呆在那里。我希望将其归结为: I’m this hunk of flesh。没有那个,我不’不知道,这对我来说太虚幻了。也许那个’是我,仍然是一个相当类比的人。我喜欢LP上的钻石笔的划痕。它使我烦恼,但我喜欢它,因为它很痒。那’这是我如何理解日常生活的方式。我不’不要认为自己是知识分子,不是真的。我想一整天,但我通过做人们几千年来一直在做的事情来理解时间。在这本书中,我要注意这一点。

标题永远是 我在国外的一年?

尽管它只是一个工作名称,但它来得很早。我记得跟我的一个朋友说过’s called 我在国外的一年。他说,“天哪,听起来很沉闷。”(笑)我说,“这有点沉闷,但我希望这掩盖了什么’s really going on. I’ll try to make it as 尽可能平淡。”

很少有人在国外度过如此一年的耕种’s.

好吧,您知道,它现在可能更具吸引力,因为’是我们所有人都会喜欢的东西。我的意思是,我们’我基本上在家度过了一年 abroad. And wouldn’您愿意冒险,现在比以前疯狂地做些事情吗?

绝对。你在国外有一年吗?

你知道,我没有’t. It’这是我一生中最大的遗憾之一。我大三时在皇后区的剑桥大学度过了一年’学院。由于某种原因,我说不。我不’不知道为什么。也许我有女朋友或什么。 [叹气]我想自己 天哪,如果我那样做的话,我的一生将会有所不同。一世’我小时候很长途旅行。我在欧洲背包旅行了一下。但是,是的,我应该这样做。剑桥当然不会是澳门。

好吧,现在你’从虚构的意义上讲,我必须和蒂勒一起做。

这样可能更安全。

汤姆·比尔(Tom Beer)是主编.